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탐사의 노력

탐사의 노력
태양 탐사에 대한 노력은 1960년대부터 시작하여 인공위성과 우주선들이 띄워졌는데, 1990년 10월에는 태양의 플라즈마와 자력을 탐사하기 위한 율리시스(Ulysses)호가, 그리고 1991년 8월에는 태양의 플레어가 복사하는 엑스선을 포착하기 위해 미국, 영국, 일본이 공동으로 참여한 태양 관측 인공위성 '요코(SOLAR-A)'가 발사됐다.

율리시스 호는 태양풍과 자기장에 대한 자료를 수집하며 20년 가깝게 미션을 수행해왔으나 2008년 2월 이후로 원자력전지(RTG)의 출력저하로 자세제어용 연료의 동결을 막기 위한 히터를 작동시키는 일이 어려워져 2009년 6월 30일에 운용을 종료하였다.

SOLAR-A는 세계 최초의 태양 관측 위성으로서 국제 천문 연합은 전 세계의 협력을 얻어 태양 활동을 탐사하였다. 본래 위성설계수명은 3년이었으나 보다 오래 가동하여 2001년 12월 15일에 자세제어를 잃고 관측이 중단될 때까지 약 10년간, 태양활동의 거의 1주기에 걸친 관측을 했다.

그 외에도 1995년 11월에 미국 플로리다 주에서 세 번째 태양탐사 우주선인 소호(Soho)가 발사되었으며 이는 현재 태양주변을 돌며 활동 중이다.

이렇게 태양의 탐사에 대한 노력이 활발한 이유는 태양의 활동 자체가 우리가 살고 있는 지구의 생존을 결정짓기 때문이다. 그래서 태양에 대해 아는 것은 매우 중요한 작업이다.
탐사 위성탐사 위성
최종수정일

2017년 3월 30일