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변광성 주기-광도

변광성 주기-광도
변광성을 이용한 거리 측정방법
세페이드변광성
별의 대기가 주기적으로 팽창과 수축을 반복하여 별의 밝기가 변하는 맥동변광성을 이용한 거리를 측정하는 방법이다. 가장 대표적인 것은 세페이드 변광성을 이용한 것으로 이 세페이드 변광성은 상대적으로 매우 밝아서 멀리 떨어진 거리에서도 관측이 가능하다. 그리고 맥동 변광성은 밝기가 변하는 주기가 길면 광도가 크다는 것이 알려져 있는데 이를 주기-광도 관계라고 한다.

이것을 바탕으로 세페이드 변광성의 변광 주기를 관측하여 절대 등급을 결정하고, 관측으로부터 얻은 겉보기 등급을 이용하면 그 변광성까지의 거리를 구할 수 있다. 그리고 세페이드 변광성은 우리 은하내의 성단, 성운과 비교적 가까이 있는 외부 은하의 거리를 측정하는데 이용되고 있어 우주의 등대라고도 불린다.
최종수정일

2017년 3월 28일