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절대 등급

절대 등급
별들은 제각기 우주 공간에 위치해 있기 때문에 태양계로부터의 거리도 각각 다르다. 겉보기등급이 매우 작아 밝다 하더라도 상대적으로 겉보기등급이 큰 별에 비하여 매우 가까이 위치한다면 그 별은 실제로 후자의 별보다 어두울지도 모른다. 따라서 겉보기 등급으로는 그 별의 실제 밝기를 알 수 없고 다른, 별과의 밝기도 비교할 수 없다. 천문학자들은 이와 같은 문제점을 해결하고자 절대등급이라는 것을 사용하게 된다. 절대등급이란 모든 별들을 지구에서부터 10pc 거리에 고정시켜서 매긴 등급이다. 보통 절대 등급을 M으로 표시하고, 겉보기 등급을 m이라 표시한다. 겉보기 등급 값과 별까지의 거리(d)를 알면 절대 등급을 구할 수 있다.
절대등급식
예로 가장 가까이에 있는 태양의 겉보기 등급은 대략 -26.7등급 정도로 매우 밝다. 그러나 10pc 거리에 두고 절대 등급으로 계산하면, 4.38등급 정도 밖에 되지 않는다.
최종수정일

2017년 3월 31일