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왜소행성의 위성

왜소행성의 위성
왜소행성의 위성
카론(Charon)
1978년 6월 미국 해군천문대(The U.S. Naval Observatory)의 크리스티(James Christy)가 명왕성의 위성 카론을 발견 하였다. 카론은 지구에서 볼 때 명왕성과 거의 나란히 붙어 있는데 명왕성의 중심에서 카론의 중심부까지의 거리는 약 19,600km이다. 이 거리는 지구에서 간신히 관측할 수 있는 한계 거리이다. 카론이 주기적으로 명왕성을 한 바퀴 도는 데(공전주기)는 약 6.4일 걸리는데 이는 명왕성의 자전주기와 똑같다. 따라서 명왕성과 카론은 서로 같은 면만을 바라보며 공전을 하고 있다. 그리고 질량도 모행성과의 상대질량이 가장 큰 위성으로 명왕성의 1/8이다. 그래서 일부 천문학자들은 명왕성과 카론을 왜소행성과 위성의 관계가 아니라 쌍둥이 천체라고 보기도 한다.
히이아카(Hi`iaka), 나마카(Namaka)
왜소행성인 하우메아에는 2개의 위성이 있다. 이들은 2005년도에 발견이 되었으며, 충돌로 인해 하우메아에서 떨어져 나간 것으로 추측되고 있다. 히이아카는 크기가 약 310km(지름), 질량은 대략 4x1020kg이다. 나마카는 크기가 약 170km(지름)이다.
디스노미아(Dysnomia)
디스노미아는 왜소행성중에 가장 큰 에리스(Eris)의 위성이다. 크기는 약 300~400km(지름)로 추정된다. 이 디스노미아는 소규모 천체와 에리스의 충돌로 인해 떨어져 나가 위성이 된 것으로 추정하고 있다.

왜소행성의 위성

왜소행성의 위성
직경(km) 명왕성 하우메아 에리스
1000-2000 카론(Charon)
500-1000
100-500 히이아카(Hi`iaka)
나마카(Namaka)
디스노미아(Dysnomia)
50-100 히드라(Hydra)
닉스(Nix)
최종수정일

2017년 3월 29일