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선택방법

좋은 망원경 고르는 법
(1) 충분한 정보를 확보하자.
아무런 정보 없이 무턱대고 망원경을 구입하는 경우가 있는데 절대 금물이다. 유명 잡지에 선전되어 있다고 해서 사는 것도 절대 금물이다. 주변에 망원경을 사용해본 사람들로부터 정보를 충분히 확보하라. 겉보기에 그럴듯해서 샀는데 사용해보니 불편한 점이 많았다던가, 문제점들이 많았다던가, 타제품과 비교해 보니 비싼 것 같다던가 등, 아마도 이런 이야기들을 들을 수 있을 것이다.
(2) 전문가 말이 다 옳은 것은 아니다.
흔히 물건을 구입할 때 전문가의 의견을 들으려 하는데 주의해야 할 점이 있다. 전문가들 중에는 자신의 관점에서 물건을 권하는 경우가 있다. 예를 들면 카메라를 구입할 때 지나치게 고급만을 권하거나 망원경은 한 가지 형태의 망원경만을 권하는 경우가 있다. 그런 것은 자신에게 적합하지 않는 경우도 있고 지나치게 가격이 비싸다는 문제도 있다. 또한 전문가들은 저가의 망원경들의 대부분을 사용 불가한 것으로 여기는 경우가 있는데 그렇지 않다. 망원경은 단지 보는 목적으로 이용되는 경우와 천체사진 촬영 목적까지 가능한 경우 등이 있는데 보는 목적으로 사용하는 경우 저가의 망원경이라 할지라도 큰 문제가 없다. 이에 반해 대부분의 전문가들은 천체사진 촬영을 목적으로 하는 것을 많이 권장한다.
(3) 보고 사자.
잡지나 인터넷에 게시된 망원경의 모습을 보면 모두 괜찮아 보이고, 당장 사고 싶은 마음이 들게 된다. 그러나 막상 구입해 보면 기대치보다 형편없는 것들이 많다. 특히 망원경의 경우 제품을 보여주지 않고 카탈로그만으로 판매하려는 경우가 많으므로 조심해야 한다. 가급적이면 직접 매장에 가서 보고 구입하는 것이 좋고, 판매 회사에게 부탁해 망원경을 직접 가져와 보여 달라고 부탁하는 것이 좋다. 이 경우 보면 무조건 사주어야 하지 않느냐는 부담감이 있겠지만 그럴 필요는 없다. 주변에 납품할 일이 있으면 그 때 보여 달라하면 된다. 양심에 가책을 느낄 필요는 없다. 그 정도 각오가 되어 있는 회사와 거래하는 것이 좋기 때문이다.
(4) 기능에 문제가 없어야 한다.
기능에 문제가 있는 망원경들이 의외로 많이 발견된다. 아마도 망원경에 대한 전문적 지식이 없이 외국의 망원경을 대강 모방해서 만들었기 때문이 아닌가 생각된다. 천체사진을 찍으려 해도 카메라에 초점이 잘 맺히지 않는다던가, 경통이 원하는 곳으로 잘 움직이지 않는 등과 같은 문제가 있는 제품들이 가끔 발견된다.
(5) 튼튼한 제품을 고르자.
망원경은 해체해서 보관하고 관측할 때에는 조립해서 사용한다. 그래서 튼튼한 망원경이 아니면 여러 번의 해체와 조립으로 인해 쉽게 손상되어 수명이 짧아지게 된다. 또한 흔들림이 심하면 어렵사리 찾은 천체를 옆 사람에게 보여줄 때 이미 딴 방향으로 틀려져 있는 경우가 자주 생긴다. 플라스틱 부품이 많이 섞인 망원경은 대개 좋지 못하다. 왜냐하면 망원경은 해체해서 보관하다가 조립해서 사용하며, 망원경의 사용이 잦을수록 조립과 해체를 자주 해야 하는데 플라스틱 제품의 경우 나사구멍이 쉽게 손상되어지기 때문이다.
(6) 부품을 쉽게 구할 수 있어야 한다.
망원경은 밤에 사용되고 조립과 해체를 하는 도중 부품의 일부가 분실되는 경우가 많다. 특히 학교 행사 등에 이용될 경우 본의 아니게 학생들이 부품을 손상시키거나 가져가는 경우가 잦고, 야외에서 사용한 후 부품을 잃어버렸을 때 다시 찾기가 쉽지 않다. 이 경우 판매 회사나 제조회사에서 저렴한 가격으로 부품을 신속히 공급해줄 수 있어야 한다. 부품을 제대로 공급하지 못하는 회사가 의외로 많다는 점을 알아야 한다. 그렇지 않다 할지라도 외국산의 경우 부품을 수입 공급하는데 많은 시간을 필요로 하는 경우가 많다.
(7) 악세사리를 고려해서 구입하자.
망원경만 구입하면 달랑 구입하면 활용이 제한된다. 단지 접안렌즈를 통해 눈으로만 볼 수 있기 때문이다. 태양의 흑점을 관찰하고자 하면 태양필터나 태양판을 구입해야 하고, 천체 사진을 찍으려면 카메라와 망원경을 연결시키는 어댑터가 필요하다. 그러나 모든 망원경 제작업체가 이와 같은 악세사리들을 모두 공급해 주지는 않는다. 그래서 나중에 악세사리를 살 것을 고려해서 구입하는 것이 좋다.
(8) 목적에 맞는 망원경을 구입하자.
흔히 굴절망원경이 좋은지 반사망원경이 좋은지 묻는 사람들이 있다. 사실 목적이 무엇이냐에 따라 다르므로 정확한 답이 없다. 그러나 일반적으로 초보자의 경우 굴절망원경을 구입하는 것이 좋다고들 한다. 다루기 쉽고 달이나 행성 및 태양을 관측하는데 유리하기 때문이다. 그러나 성운, 성단 및 은하의 사진을 찍고자 할 경우에는 반사망원경이 유리한 경우가 많다. 같은 가격으로 굴절망원경 보다 큰 망원경을 구입할 수 있기 때문이다.
최종수정일

2017년 3월 31일