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세차운동

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세차운동
세차운동이란 회전 운동을 하고 있는 물체의 회전축이 움직이지 않는 어떤 축의 둘레를 회전하는 현상이다. 이것은 회전체의 각 운동량에 대해 아주 약한 외력의 모멘트가 수직으로 작용하여 생긴다. 지구의 자전축은 지구 공전궤도면에 대해 기울어져 있고, 극반지름에 비해 적도반지름이 조금 더 큰 회전타원체의 모양을 하고 있기 때문에 하지나 동지에 작용하는 태양의 중력 차이가 지구를 공전궤도면에 대해 수직으로 세우려는 힘으로 작용한다. 이때 작용하는 힘은 지구의 춘분점 방향과 평행하다. 따라서 지구의 회전축은 춘분점 방향으로 기울게 되고, 그만큼 또 이동하므로 이 작용의 반복으로 지구의 자전축은 회전하게 된다. 지구의 경우 이러한 세차운동의 주기는 약 25800년이다.
최종수정일

2017년 3월 31일