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행성들 사이의 거리, 태양계 규모

행성들 사이의 거리, 태양계의 규모
행성들 사이의 거리
태양에서 지구까지의 거리는 약 1억5천만km이다. 이 거리는 빛으로도 8분이 넘는 시간동안 달려야 도착할 수 있는 거리이기도하다. 그럼 태양계의 크기는 얼마나 될까? 해왕성이 태양계의 마지막 행성이기 때문에 그 곳이 끝이고, 따라서 태양과 해왕성의 거리 약 46억km가 태양계의 반지름이라고 생각할 수 있다. 하지만 그보다 멀리 카이퍼벨트와 오르트 구름의 발견으로 인하여 태양계는 우리의 생각보다 거대했다.

단주기 혜성의 출발지로 알려져 있는 카이퍼벨트는 해왕성 외부에서부터 약 1000AU(약 1천500억km정도)이상에 퍼져있다고 한다. 그리고 오르트 구름에서 출발했을 것으로 예상되어지는 장주기혜성의 궤도 반지름은 3000AU 내지 10만AU이다. 이는 빛으로도 약 1.6년을 가야하는 어마어마한 거리이다. 이렇게 본다면 태양계의 크기는 인근별의 오르트 구름과도 겹쳐질 수도 있다.

* 1AU=150,000,000km

최종수정일

2017년 3월 24일